CAUSAS, SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO DE LA QUERATITIS

La queratitis es una de las enfermedades más comunes de la córnea, consiste en la inflamación de la córnea, que es la capa más superficial y transparente del ojo.

Normalmente, afecta a la parte más externa generando una queratitis superficial. Sin embargo, existen casos que se agravan afectando a capas más profundas del ojo y, por tanto, a la visión. Estos casos se conocen como queratitis ulcerativa y pueden dar lugar a leucomas, que es el blanqueamiento de la córnea.

Causas de la queratitis

Los motivos más comunes que pueden causar una queratitis son:

  • Infecciones víricas: El virus herpes simple puede provocar úlceras recurrentes en momentos de estrés, sistema inmunitario deficiente o exposición solar. Pueden llegar a requerir trasplantes de córnea por leucomas corneales residuales que afecta al eje visual y por tanto a la visión del paciente.
  • Infecciones bacterianas: Se trata de una queratitis grave que requiere un diagnóstico rápido y aplicación precoz del tratamiento, pues la evolución de las úlceras puede provocar secuelas graves y permanentes. Las dos bacterias que causan la queratitis bacteriana con mayor frecuencia son Staphylococcus aureus y Pseudomonas aeruginosa.
  • Infecciones micóticas (por hongos): producidas por un uso inadecuado de lentes de contacto o de colirios con esteroides, que pueden llegar a causar úlceras corneales. Son frecuentes en pacientes inmunodeprimidas.
  • Infecciones parasitarias (Acanthamoeba): se tratan de amebas unicelulares microscópicas que pueden provocar infecciones en el ser humano. Son comunes en agua dulce y tierra. Produce infecciones graves, especialmente en usuarios de lentes de contacto.
  • Abrasiones o quemaduras en la córnea por lesiones oculares: un arañazo, un corte con papel, una brocha de maquillaje, etc, pueden ser la causa de este tipo de lesiones. Se trataría de una queratitis no infecciosa con riesgo de infección al ser una posible entrada de microorganismos. También se pueden producir quemaduras por químicos corrosivos en casa o en el lugar de trabajo provocando una úlcera en la córnea.
  • La sequedad ocular: puede provocar lesiones superficiales en la córnea con forma de punteado.
  • Trastornos del párpado, como la parálisis de Bell, impiden el correcto funcionamiento de estos dejando la córnea al descubierto y con riesgo de sequedad. También puede ser resultado del crecimiento de pestañas hacia dentro (triquiasis), inversión de los párpados (entropión) o inflamación de estos (blefaritis crónica).

 Síntomas de la queratitis

  • Dolor
  • Enrojecimiento del ojo
  • Fotofobia
  • Sensación de cuerpo extraño
  • Lagrimeo
  • Pus u otra supuración
  • Inflamación de los párpados
  • Punto blanco o grisáceo en la córnea

Si cree que tiene queratitis, consulte a su oftalmólogo de inmediato (solicitar cita   https://www.martinezdecarneros.com/oftalmologo-cita/). La evolución de la queratitis provoca úlceras corneales que pueden dañar de forma grave y permanente la visión, provocando incluso ceguera si no es tratada a tiempo.

¿Quién está en riesgo de sufrir una queratitis? 

  • Usuarios de lentes de contacto
  • Personas que padcen herpes simple o zóster
  • Personas que usan gotas oftálmicas con esteroides
  • Personas con ojo seco
  • Personas con un incorrecto funcionamiento del párpado
  • Personas con lesiones o quemaduras corneales
  • Personas inmunodeprimidas
  • ¿Cómo evitar la queratitis por mal uso de lentes de contacto?

Es muy importante limpiar, desinfectar y almacenar las lentes de contacto de forma adecuada para evitar infecciones.

El sistema de limpieza dependerá del tipo de lente que utilice, si tiene alergia o si sus ojos tienden a formar depósitos de proteínas. En este último caso, sus lentes de contacto necesitarán una limpieza más profunda.

Se deben respetar los horarios establecidos por su oftalmólogo, así como cumplir con el reemplazo adecuado. El uso prolongado de lentes de contacto es una de las principales causas de esta patología.

No debe ducharse ni nadar usando lentes de contacto. El agua no debe entrar nunca en contacto con nuestros ojos.

A continuación, describiremos una serie de recomendaciones que aseguren un uso adecuado:

  • Lavar las manos con agua y jabón y secarlas en una toalla sin hilos sueltos.
  • Usar el método de limpieza de “frotar y enjuagar”. Con los dedos limpios frote la lente de contacto y después enjuague con solución antes de guardarlas.
  • Nunca usar saliva, agua, solución salina casera ni gotas lubricantes para humedecer las lentes de contacto ni conservarlas.
  • Utilice una nueva solución cada vez que las limpie y desinfecte. Nunca la reutilice ni la complete.
  • Mantenga el estuche donde las almacena siempre limpio. Enjuague con solución estéril y deje la caja vacía y abierta para que se seque.
  • Reemplace el estuche al menos cada 3 meses o cada vez que empiece una solución nueva.
  • Diagnóstico de una queratitis

El oftalmólogo utilizará fluoresceína, un contraste que tiene cualquier daño en la córnea y un microscopio llamado lámpara de hendidura para examinar la córnea. Esto le permite valorar el daño y determinar si se trata de una queratitis.

¿Cómo se trata una queratitis? 

El tratamiento consiste en el uso de colirios antibióticos, antimicóticos o antivirales. Una vez que la infección haya mejorado, podría recetarle esteroides o antiinflamatorios para disminuir la inflamación y evitar la formación de cicatrices. Es importante utilizar estos colirios siempre bajo la estricta supervisión de su oftalmólogo.

Consulta de inmediato a su oftalmólogo (https://www.martinezdecarneros.com/?gclid=EAIaIQobChMIlbmdrtr6-AIVkLt3Ch0Gjwu2EAAYASAAEgIVd_D_BwE) si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor y ojo rojo
  • Lagrimeo y supuración 
  • Visión borrosa
  • También existe un tratamiento quirúrgico en pacientes en los que queda una cicatriz que afecta a la visión o cuya queratitis ya no es tratable con medicación. En estos casos se realiza un trasplante de córnea. La cirugía consiste en extraer la córnea afectada y sustituirla por una córnea sana de un donante.

BIBLIOGRAFIA:

Boyd, K. (2022, abril 22). Cómo cuidar los lentes de contacto. American Academy of Ophthalmology. https://www.aao.org/salud-ocular/anteojos-lentes-de-contacto/cuidado-apropiado

Turbert, D. (2022, febrero 26). ¿Qué es una úlcera de la córnea (queratitis)? American Academy of Ophthalmology. https://www.aao.org/salud-ocular/enfermedades/ulcera-de-la-cornea

Úlceras corneales. (2019, noviembre 27). Hospital General Universitario Gregorio Marañón. https://www.comunidad.madrid/hospital/gregoriomaranon/profesionales/ulceras-corneales

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